Comment Facebook et Google et les autres, auront la peau des opérateurs africains

Jadis des petites startups souples et capables de changer de direction au gré de l’évolution des technologies, MTN, Orange, Libertis, Tigo, Airtel, Zain, Moov etc, sont aujourd’hui des gros paquebots qui ont du mal à tourner le gouvernail et pensent souvent, à tort, qu’ils auront toujours le temps d’apercevoir l’iceberg. Devant eux, se positionnent des géants aux poches extrêmement profondes qui ont gardé l’âme jeune.

Mark Zuckerberg se balade toujours dans les couloirs de son entreprise en babouches et pull à capuche, alors que les Googlers Sergey Brin et Larry Page continuent de garder leur entreprise en mode Startup en imposant un modèle de travail fun et créatif.

Google, Facebook et les autres, auront la peau des opérateurs de téléphonie en Afrique

En offrant gratuitement des services qui représentent le gagne-pain des opérateurs, ces entreprises deviennent un casse-tête que seuls les Telcos les plus créatifs pourront résoudre.

Aujourd’hui, avec une connexion 3G stable, les consommateurs africains peuvent activer des forfaits leur permettant de communiquer « gratuitement » avec leurs contacts en local ou à l’international grâce à des logiciels comme Viber, WhatsApp, Facebook Messenger, Skype ou Hangout. Ces applications sont parmi les plus téléchargées en Afrique.

shutterstock_1613421Le problème principal pour les opérateurs est que des entreprises comme Google et Facebook seraient prêtes, si elles ne le font pas déjà, à offrir une grande portion des services qui représentent le gagne-pain des Telcos, presque gratuitement.
En effet, fusse via la publicité, la vente des données privées de ses utilisateurs, ou d’autres business models, plus il y a d’internautes, plus de revenus ces « startups » génèrent.

Ces gigantesques entreprises de l’Internet sont insatiables et l’Afrique, souvent oubliée, représente aujourd’hui un  terrain de chasse de premier choix, avec son milliard d’habitant, son faible taux de pénétration de l’Internet, sa classe moyenne grandissante et sa jeune population.

C’est cette motivation qui les a poussé à se réunir pour connecter le monde émergent au web via les campagnes Internet.org ou via des initiatives encore plus folles comme le projet LOON de Google, qui consiste à emmener internet dans les zones les plus reculées du globe grâce à des ballons flottants dans l’atmosphère.

Si l’on peut penser que les consommateurs africains dépendent toujours des opérateurs de téléphonie qu’ils payent pour avoir accès à l’Internet, il faut savoir que ceux-ci gagnent beaucoup moins d’argent en vendant des données et que la féroce concurrence les force à constamment revoir leurs tarifs à la baisse.

En outre, les populations africaines sauront bientôt apprécier la qualité de service que ces startups occidentales leur proposeront en comparaison au traitement souvent déplorable réservé par les opérateurs locaux qui, tels des époux trop sûrs d’eux, négligent fréquemment la qualité de la relation avec leurs clients.

Le mobile banking, une porte de sortie qui se ferme rapidement.

Le kényan Safaricom est souvent cité comme l’exemple à suivre pour les opérateurs africains. Son produit phare Mpesa a réinventé le monde de la finance au Kenya et est en phase de tester sa formule en Europe.

Sur le reste du continent, les opérateurs qui tentent de répliquer le succès de ce service en lançant à leurs tours des offres de transfert d’argent via mobiles pourraient bientôt se retrouver en concurrence avec Facebook qui s’apprête à mettre une offre de mobile banking sur le marché.

Ainsi, si nos prévisions s’avéraient correctes, le rachat de l’application WhatsApp par Facebook aura été un coup de maître qui pourrait positionner le réseau bleu à la tête de la queue pour la domination du monde du mobile banking.
Au Kenya par exemple, Google a déjà mis la main a la pâte en lançant Bebapay, une solution de paiement pour les trajets en bus.

Même si des solutions de partenariats sont trouvées avec des géants du web, comme cela a été le cas avec le projet Link de Google en Ouganda, si les opérateurs ne se réinventent pas très vite, demain, des startups plus jeunes et plus agressives viendront jeter un peu plus de sable dans leur soupou kandja*.

*Soupou Kandja: Plat sénégalais à base de Gumbo.
Images courtesy of Shutterstock.com – 1 2

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